英军换装新型 单兵防护装备

□王少昆   2017-04-14 22:55:59

头戴Mk7头盔,身穿Osprey防弹衣的英国皇家海军陆战队员。由于这类单位时常担负艰巨的特战任务,因此对装备的要求高于一般的传统单位

身穿传统DPM沙漠迷彩的英军士兵,由于这类迷彩花纹在阿富汗具有植被的环境下效果不好,才使得新一代单兵防护装备改用多地形MTP迷彩 英军单兵防护装备,从Osprey系统到Virtus系统,有哪些改进提升?英军士兵对其评价如何?

英军Osprey防护系统

英国军方从1960年代在北爱尔兰对付恐怖分子开始,就普遍配发防弹衣,当时被称为战斗防弹衣(CBA:Combat Body Armour)。随着时间推移,英军将CBA改进为强化战斗防弹衣(ECBA,这套系统仅以两块较小的陶瓷板,分别放置在前胸与后背的位置),在参加2003年对伊拉克作战的“特里克行动”(Operation Telic)中,地面部队开始全面采用强化战斗防弹衣ECBA。

在伊拉克长达3年的作战行动中,士兵身穿ECBA徒步战斗,多次发生枪弹贯穿伤害,使官方了解到ECBA存在不足之处,因此英军自2006年起开始换装Osprey防弹衣,并持续地加以改进,到2010年之际,已经出现了多达4个版本,后来其被称为Osprey突击防弹衣(Osprey Assault Body Armour),并交由派驻阿富汗的部队使用。

第一代Osprey突击防弹衣主要是提高了防护能力;第二代Osprey整合了各类装备袋和枪背带,提高了防弹衣综合品质;第三代Osprey防弹衣采用新式的橡胶肩部支撑,可以防止携带的重型背包和武器滑动,同时考虑到人员携带物品方便,恢复了位于侧面的扣具。至于到2010年发展为第四代Osprey防弹衣,则采用了多地形(MTP)迷彩,防弹板也从插在背心的外袋改为设置在背心内侧,并调整了防弹衣上魔术贴的面积,以求能更稳固地穿着。

Osprey在整体构型上为敞开式,背心两侧以魔术贴加扣具固定。而背心的表面缝有带子,可以模块化的方式固定各种装备袋。

Osprey防弹衣还设有护颈(CoIlar,有高、低领之分)、护肩(Shoulder Guards)、护臂(Brassards)与腰际抗弹板的完整战斗设置(Complete Fighting Order),能为身体更多部位提供保护。

但防护力的增加,也导致防弹衣质量的增大,整套Osprey防弹衣自身质量接近20kg,士兵身穿防弹衣且携带武器、弹药和其他装备时负重不堪,行动不便,如《每日邮报》引述皇家海军陆战队人员的话:由于防弹板限制队员灵活行动,他们甚至无法顺利使用枪械上的准星和照门,他们宁愿放弃这类硬式防护。头戴Mk6头盔,身穿DPM迷彩(左)战斗服的英国陆军,MK6头盔自1982年起就配发部队

在训练中使用PLCE负载系统的英军士兵另外,英军作战服自1960年代就采用DPM沙漠迷彩,但在他们投人反恐战争后就出现了问题,由于阿富汗的赫尔曼德省(Helmand)有不少区域有河流经过,且为绿色植被所覆盖,因此部分士官兵甚至将战斗服染成绿色,以便能有效地融人环境中。

这使得当局在2010年选择改用经电脑绘制的MTP多地形迷彩。

为了便于士兵携带装备,设计了由腰带、肩带和许多装备袋组成的PLCE负载系统,甚至还预留有额外的空间,可装入防水衣物或抗菌袜等私用物品。

另外,当局替换了自1982年起就配发部队的Mk6头盔,因该头盔在士兵以卧姿战斗时易向前倾,并遮蔽其视线,因此后来的Mk7头盔除了减轻了多达1kg的质量外,还在眼睛的上缘部分作了修改。

但部分前线人员并未因防护装备的改进而感到更为满意,据称,某位皇家海军陆战队队员在收到第一批防弹衣时提出质疑,认为它们是那些从没上过前线的人设计出来的。

驻防阿富汗的英军士兵,头戴加装夜视镜的MTP多地形迷彩Mk7头盔,身穿战斗服、战斗裤、护膝等,脚穿战斗靴,手持加装ACOG瞄具、UGL榴弹发射器的SA80A2步枪。相比Mk6头盔,Mk7头盔除了减轻质量外,还在眼睛的上缘部分作了修改从Osprey系统到Virtus系统

阿富汗行动中,每位士兵负重常常达到56kg,极大妨碍了其机动性和生存力。为了减轻战场士兵的负担,英国陆军总部战斗能力处花了长达3年的时间,和国防科学技术试验室、步兵战斗学校、支援武器学校、装甲战斗后勤支持部门,甚至国防核生化放射中心共同研究,并在步兵、炮兵、空降单位以及陆战队分别测试之下,开发出了新型Virtus防护系统。

Virtus防护系统由3部分组成,从上到下分别为头盔、防弹衣(又称为可延伸战术背心,STV)和连贯整个后背的动态质量分布(DWD)系统。

在提高现役装备防护性能的前提下,Virtus系统的防弹衣变得更轻薄,既减轻前线人员的负担,又保障了人员灵活行动。目前Virtus系统已经比上一代Osprey系统质量大大减轻。在新一代的防弹板问世后,可望还能进一步减轻质量。

之所以能减轻质量,主要在于整个系统都是可调整的。简单讲,从软式的防弹内里,到硬式的防弹板,都能依照威胁状况拆下或装上。部队指挥官可以在判断情势后,决定应采取的防护等级,以便在安全和机动力方面取得平衡。

在最轻便的状况下,STV可以只用来当成没有防护效果、单纯携行装备的战术背心;威胁状况轻微时,可置入软式防弹内里,即具有防破片效果的战术背心;装上硬式防弹板,或是采用防弹内里加防弹板时,可进一步增强其防护力。

此外,这件战术背心和较早的强化战斗防弹衣或Osprey系统可以相容。更重要的是,以往士兵必须要扯开魔术贴和扣具才能脱下背心,而如今的快速分离机构设计在胸口左侧,而且采取单一扣针的设计,只要一拉动这个部位,整件背心就会在几秒内脱离。

未套装盔布的M k 7头盔,可清楚地看到防弹盔的构型、多点式头盔带等

附加夜视镜接合座的新型Mk7头盔,虽然已经修改了前一代头盔的诸多缺点,但在质量上仍有减轻的空间至于动态质量分布系统则尤如一个支架,从人员背部中间上方开始,一直延伸到骨盆上缘,并连接到腰带。其目的在于将负载的重量,平均地由肩膀转移到臀部。为了增强士兵的舒适性,可延伸战术背心中的9个组件在设计时分为7个型号,不同的型号是根据人员的胸廓和身高测量的。士兵根据自己的体型选择合适的型号,加载其他负重后,利用背后动态质量分布系统单手操控的调整器,做出必要的调整和修正。

现有的背包挂载到新的防护系统上,除了能和动态质量分布系统整合外,也能和身体保持适当的距离,既不会宽松到产生晃动,也不会紧迫到使后方的防弹板紧贴背部。战术背心上的装备袋亦改由单片布料缝制而成,因此在没有装入物品时能保持紧致。

新型Mk7头盔,同样采用模块化和轻量化设计,例如其后缘考虑到与防弹衣和背包的整合加以设计,士兵即使采用卧姿,也可以很顺畅地动作。头盔正面有固定座,可安装夜视镜,后方则有保持平衡用的配重物,以确保颈部的舒适。

整个头盔加强了侧边的防护,且如民间的自行车帽或攀岩盔一样便于调整。若人员乘坐开放式车辆,头盔则可以延伸加装保护下颚和面部的组件。

英国国防部宣称,Virtus的动态质量分布系统是当前最先进的负载设计

Virtus系统独创的动态质量分布系统,其右侧设有可以单手操作的调整器配发与争议

其实从2016年起,英军不少单位就开始在演习中试用这套新型防护装备,而目前已有多达9000套Virtus系统配发至空降团、步兵团、皇家海军陆战队以及炮兵等单位。预计在2017年底,将完成多达5万套Virtus系统的换装。

像Merican团第2营人员,便在2016年“布列肯灯塔”演习中采用Virtus系统,该营长官本·威尔德(Ben Wilde)中校对这套防护装备表示满意:“除了兼具以往的防护性能外,还减轻了质量,穿着更方便”,“它使人员受伤的状况减少,这代表我们能够更长时间地执行任务”。使用背包的Virtus系统(左)与不整合背包的Virtus系统(右)对比,可看出动态质量分布系统旨在借助从背部延伸到腰部的设计,让士兵在负重后减轻特定位置的压力

穿着Virtus防护系统的英国陆军士兵。如何在保护士兵的同时,减轻额外的质量,以增进士兵的机动性和生存能力,历来是各国单兵防护装备研发的努力目标

实际测试中的Virtus系统。虽然经过相当多的试验,但目前英军的换装单位还是就该装备提出诸多质疑,而英国国防部也保证,将会和承包商一起将种种问题陆续解决但另外一些单位则对新装备颇为不满。首先,他们指出Virtus系统没有规划足够的空间来放置额外的装备(例如无线电或急救器材),配发的大Bergen背包也无法装入所有必需的器材(背包分一日背包和Bergen大背包两种——编者注)。部分人员甚至在社交媒体上表示,“大概只能放巧克力棒或饼干大小的物品”,“这些新背包应该拿去当燃料烧掉。”再者,穿上Virtus系统使他们一旦在做出卧倒之类的动作后,很难再从地上爬起来。

一位士兵家长甚至和英国国家广播公司(BBC)取得联系表达其不满。据那位父亲描述,他很惊讶地发现,士兵们获得的装备竟然是次级品,除了上述在容量和活动方面的问题外,背心与装备袋上的模块化织带竟然还会断裂。此外,这套系统太过复杂,在光线不足的地点很难穿着。

这些问题除了在基层和媒体间传播外,也引起了英国议员的重视,如外交大臣艾米丽·瑟隆伯利(Emily Thornberry)便警告当局:“当武装部队表示获得的装备有问题时,政府就应该加以重视”,“若执政者只想持续删减经费,欲忽略军人的安全与战斗力,那他们的国防政策就只不过是空谈。”

至于出身苏格兰民族党(S N P)的女发言人克里斯汀·奥斯瓦尔德(Kirsten Oswald)也公开提醒政府与军方,确实有前线人员在穿上这套装备后,竟出现跌倒后无法站起等严重现象。她要求英国国防部必须说明清楚,为什么这套装备竟然会危及士兵的性命安全?而采购体系在未来又要如何解决这些问题?

英国国防部则认为,“每套新系统在使用初期都会出现一些问题,当基层提出建设性的反馈意见后,我们会和供应商讨论如何做出改进”。另外他们也强调依照合约,承包Virtus系统的以色列公司必须解决所有提出的问题,才能保住这个高达1 400万英镑的合同。

编辑/刘兰芳

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