美军提出新式轻武器枪弹发展计划

□王少昆 孙耀峰   2017-03-13 23:06:00

2016年的美国国防工业协会武器系统论坛披露了美军为步兵班发展新式轻武器枪弹的计划。

过去几年中,有几项与轻武器枪弹相关的项目已经启动,如美国陆军5.56mm M855A1和7.62mm M80A1增强型枪弹(EPR)。这些枪弹的弹头中不含铅,其弹尖部为硬质钢材料,弹头体部位由铜制成,弹尖与弹头体用半被甲连接。据称,M855A1弹和M80A1弹的穿透力比各自的原型M855弹和M80弹强很多。

美国海军陆战队也在寻求改进轻武器弹药的性能,推出了5.56mm MK318枪弹。但美国国会在2015年要求美国陆军和海军陆战队采用相同的5.56mm普通弹,其很可能最终是M855A1弹,而不是MK318弹。

7.62mm M80A1(中)和5.56mm M855A1(两侧)增强型枪弹(EPR)。与普通枪弹不同,其弹尖部为硬质钢材料,弹头体部位由铜制成,弹尖与弹头体用半被甲连接聚合物弹壳埋头弹方案

减轻徒步士兵的负重仍是美军优先考虑的问题,这也促进了用聚合物材料代替黄铜的轻型弹壳的发展,但弹壳底座部分仍采用黄铜或钢,以保证足够的强度用于抽壳。采用聚合物材料制造弹壳,可以使弹壳质量减轻40%,枪弹总质量减轻20%。

聚合物弹壳的优点很多,一是其隔热特性能够减缓发射药和弹膛之间的热传导,使弹膛部分的温度上升较慢。二是聚合物弹性较好,能够使发射药充满弹壳,避免发射药燃烧不均匀,影响精度。第一种采用这种弹壳的枪弹是12.7mm MK323,已经由美国海军陆战队进行了大量试验,其他口径的此类弹药将陆续进行试验。

聚合物弹壳、金属弹壳底座的传统结构枪弹可能仅是一个过渡方案,美国陆军轻量化轻武器技术(LSAT)计划(现更名为有壳埋头弹系统)已经验证了更有潜力的枪弹减重方案,即聚合物弹壳埋头弹。

轻量化轻武器技术计划的初衷是研制一种质量更轻的机枪和枪弹,而性能与现役5.56mm M249轻机枪相当。早期的无壳弹方案经过试验后,技术瓶颈无法突破,研发小组遂将研究方向转向聚合物弹壳埋头弹。

相比普通枪弹,有壳埋头弹本身质量可大大减轻。目前,轻量化轻武器技术计划的承包商总共生产了10挺轻型机枪,发射了超过12万发弹。

尽管轻型机枪和有壳埋头弹的方案可行,但仍未达到美军要求,因此这种武器系统并不能很快装备部队。美国陆军对该武器系统的反馈意见是“虽然实现了减重,但还不够轻”。美国陆军和承包商Textron公司重新签订了一份合同,该合同包括三个方面的内容:一是明确优化后的有壳埋头弹的性能指标,使其能够适用于班用机枪;二是设计一款能够发射这种有壳埋头弹的卡宾枪。

美国陆军对新机枪的性能要求是能够在步兵班作战中保持优势,优于俄罗斯7.62mm PKM机枪。但有壳埋头弹的威力并不能过大,否则就会造成武器系统质量过大,相应地后坐力过大。承包商Textron公司决定对有壳埋头弹的弹头进行优化设计,以适用于远距离射击,但为了控制质量和后坐力,口径宜采用6.5mm,而非7.62mm。

为了减轻将来的后勤供应压力,承包商将同口径卡宾枪和机枪用弹设计成同一尺寸,这样一来,同口径卡宾枪和机枪使用同一种弹。目前,机枪自动原理的试验已经开始,样枪计划在2017年年中生产出来,卡宾枪样枪的生产紧随其后。

尽管口径尚未确定,但美国国防工业协会武器系统论坛透露的消息称6.5mm口径潜力较大。新型6.5mm弹头在1 200m射程上的动能可以达到400焦耳,而7.62mm北约标准弹只有320焦耳。所以,美军最终有可能会采用6.5mm口径机枪和弹药,其质量与现役M249轻机枪相当,远距离杀伤性能优于北约7.62mm机枪和俄罗斯PKM机枪。与美国陆军现役7.62mm M240L机枪及弹药系统相比,新机枪系统可以减重45%。

如果计划进展顺利,北约军队将在2020年代装备质量大幅减轻的6.5mm新式班用武器。这种武器在发展过程中面临的主要障碍是成本问题:由于采用了完全不同的工作原理,需要对原来的生产线和设施进行调整。

7.62mm AAC Blackout弹(左)和5.56mm北约标准弹(右)对比,前者将后者的弹壳截短并对口部作相应处理,塞入7.62mm弹头,“套改”后的弹药射程适中,这一枪弹是近几年以5.56mm枪弹为基础研发最成功的民用枪弹

弹头对比(自左至右):5.56mm北约弹、6 . 5 m m低阻力弹和7.62mm北约弹

弹壳对比(自左至右):7.62mm北约制式黄铜弹壳、0.264英寸USA黄铜弹壳及钢+聚合物弹壳传统结构枪弹的推进发展

除了6.5mm聚合物弹壳埋头弹机枪系统,传统结构枪弹的发展仍在推进。

AR15系步枪配用的5.56mm北约标准弹全长为57mm,近几年以5.56mm枪弹为基础研发最成功的民用弹药是0.300英寸(7.62mm)AAC Blackout弹,该弹在5.56mm北约标准弹弹壳的基础上,将弹壳截短并对口部作相应处理,以便塞入7.62mm弹头。市场上这种“套改”的枪弹主要分为两类:一类是配用于微声卡宾枪的重弹头亚音速弹,另一类是配用于普通步枪的超音速弹。这些“套改”的枪弹射程适中。

在美国国防工业协会武器系统论坛上展示的另一种新型枪弹是鱼鹰战斗(Osprey Combat)公司设计的6.5mm“超级Z”弹。这种枪弹的弹壳容积比5.56mm弹的大,可以填充更多的发射药,装有飞行阻力较低的6.5mm弹头。弹头在飞行过程中的速度和能量衰减比5.56mm和7.62mm弹头要慢,600m射程上的动能优于7.62mm弹,只不过弹道弯曲。

AR10系步枪能够发射全弹长度不超过71mm的多口径枪弹,如民用0.260英寸(6.6mm)雷明顿弹。只要装上合适的弹头,这些“中间”口径弹药的弹道性能远优于7.62mm弹药。

美国陆军已经研发了一种外形更小的6.5mm枪弹,称为0.264英寸USA弹,使用更细更短的弹壳,但全弹长度并不比7.62mm弹短很多。0.264英寸USA弹有黄铜、钢+聚合物两种弹壳,另外还有一种0.277英寸(6.8mm)变型枪弹。这些枪弹的性能与6.5mm有壳埋头弹相当。

单向发光计划

美国轻武器弹药的另一项重要进展是单向发光(OWL)计划,旨在替代性能不佳的传统曳光弹。大多数传统曳光弹的弹头中包含化学燃烧剂,在飞行过程中燃烧发光,一旦燃烧剂燃尽,弹头质量就变轻,杀伤性能也变差,影响弹道性能。另外,传统曳光弹燃烧时发出可见光,敌人可以据此判断出射手位置,即使红外曳光弹,敌方也可以通过红外观察仪看到。此外,曳光弹里的燃烧剂经常引起枪弹早发火,存在安全隐患。美国陆军发起的单向发光计划的目的就是要研发一种发光材料替代燃烧剂,将发光材料设置在弹头底部,发射后只在弹头后面位置才能看见曳光。如果获得成功,将推广至各种口径的曳光弹。

编辑/刘兰芳

上一篇回2017年3月第5期目录 下一篇 (方向键翻页,回车键返回目录)加入书签

© 2016 毕业论文网 > 美军提出新式轻武器枪弹发展计划