空战假想敌:美海军陆战队第401战斗机训练中队

□巨克军 丁丽   2017-08-04 22:03:47

实战演习中,除了作为攻坚部队的“蓝军”之外,还有作为“敌对”军队的“红军”,特别是在空战中,需要有人扮演“空中敌人”的角色。扮演空中敌军的部队被称为空战假想敌部队。美国海军陆战队下辖的第401战斗机训练中队正是这样一支部队——

美国海军陆战队第4航空联队徽章美国海军陆战队第4 0 1战斗机训练中队徽章所谓空战假想敌部队,是经过专门训练,以在军事演习及训练中担任敌对部队进行攻击的空战部队。在作战过程中,空战假想敌部队会采用本国潜在敌军的战术和作战程序,以尽可能真实地模拟空战。但是使用敌军真正的战斗机和设备进行训练是不现实的,因此空战假想敌部队会使用替代飞机来模拟潜在敌军的战斗机。

空战假想敌训练的起源是在二战时期,二战中就有空军中队捕获到敌军的战斗机,用于模拟空战训练。由此,德国建立了TZR部队,其使用捕获的P-51、P-47等战斗机,配合德军飞行中队进行模拟空战训练。此后英国皇家空军建立一个中队,用捕获的敌军战斗机进行训练,同时将这批战斗机提供给美国空军,进行联合模拟空战训练。

美军第一次正式使用与现役装备战斗机有所区别的战斗机进行空战假想敌训练是在1968年,由美国海军战斗机武器学校使用A-4“空中之鹰”战斗机来模拟苏联的米格-17战斗机。这一训练十分成功,取得了良好的效果,因此美国海军及海军陆战队也随后建立了自己的空战假想敌中队。

美国海军陆战队惟一的空战假想敌中队

美国海军陆战队第401战斗机训练中队(VMFT-401)是美国海军陆战队中惟一专精于空战假想敌行动的单位,其总部基地位于亚利桑那州的尤玛海军陆战队航空站。

第4 0 1战斗机训练中队隶属于美国海军陆战队第4航空联队,其成立于1986年3月18日,是一个非部署性的预备役战斗机中队。虽然在其成立之前,美国海军陆战队就已经开始运用空战假想敌理念进行训练,但是直到1986年才下决心建立自己的空战假想敌部队以满足训练需求。

总体而言,第401战斗机训练中队所承担的任务并不复杂,就是在模拟空战以及演练中为海军陆战队的航空部队和地面部队提供专业的假想敌兵力,以提升这些部队的战备能力。除此之外,也会支援美军其他部队,甚至是外国部队的空战假想敌训练。

虽然总部位于尤玛航空站,但第401战斗机训练中队的飞行任务并不是全部都在尤玛航空站进行。第401战斗机训练中队的主要联合作战对象是美国海军陆战队航空武器战术第1中队(NAWTS-1),该中队是美国海军陆战队的航空武器学校,每年开展2期作战战术课程,第401战斗机训练中队在课程中负责对其进行支援,在反空战训练中充当假想敌部队,以及对如何开展假想敌空战提供教学。除此之外,每年大约有2个月的时间,第401战斗机训练中队会派出9~10个支援分遣队到其他地地区进行支援训练。

该中队主要是为战术航空单位提供空对空训练,不论他们想要达成的是攻击性还是防卫性的空对空作战训练,都可以达到逼真的战场效果。

第401战斗机训练中队装备的战斗机

进行假想敌作战训练的战斗机

经验丰富的飞行员

第401战斗机训练中队现有18名飞行员,包括9名现役飞行员及9名预备役飞行员,人员全部具有飞行教官资格。想要加入第401战斗机训练中队的飞行员,首要条件是拥有空中分队的领队资格,而且还必须获得空战战术教官资格,或飞行员教官资格。可见,加入到第401战斗机训练中队的成员都具有相当丰富的经验。

第401战斗机训练中队拥有一套完善的内部资格认证程序,并制订自己的训练、战备手册,规范新加入飞行员的训练需求。新加入的飞行员虽然对原先飞机机种相当熟悉,但并不是合格的假想敌飞行员,所以加入中队后必须进行有关假想敌训练。新加入的飞行员之前已经是分队领队、空战战术教官,但在加入中队后,还是需要取得僚机飞行员的资格认证,重新取得分队的领队资格之后,才能成为一名合格的假想敌战术飞行员。

第401战斗机训练中队内的全职现役飞行员任期通常是3年,中队长的任期则是2年。与之相比,中队预备役飞行员的任职时间则比较长,现有的一些预备役飞行员已经任职6年。虽然预备役飞行员是兼职身份,每个月只与现役队员一起飞行一段时间,但这些队员同样具有相当的经验。

为了保障训练,第401战斗机训练中队还会招募额外(交换)的飞行员,这些飞行员主要来自海军陆战队航空武器战术中队。

这些假想敌飞行员除了具备丰富的经验外,非常重要的是要能熟悉并保持跟上潜在敌人的武器装备、接战程序以及战术水平。因此第401战斗机训练中队保持与美国的情报机构紧密联系,全部队员都有适当的权限能从这些单位取得最新的情报。该中队也与陆战队航空武器战术中队的情报部门结合,根据他们所获得的威胁情报,确保中队所模拟敌军的各项程序、装备及水平符合潜在敌国实情。

良好的维修保障

第401战斗机训练中队并没有飞机维修人员,中队战斗机的检修则交由民间合约维修商进行。目前该中队战斗机的定期检修由位于佛罗里达州的诺格公司圣奥古斯丁厂提供,而大多数的维修作业由塞考斯基航太维修公司负责。该公司的维修团队几乎都是由退役军人组成,具有丰富的经验,有些维修人员甚至自1986年第401战斗机训练中队成立之时就开始与中队合作进行战斗机维修服务,有些人的维修经验甚至长达30多年,非常专业,其为第401战斗机训练中队提供了坚强的后盾。

空战假想敌部队飞行员正在进行训练

美国海军陆战队用于空战假想敌训练的战斗机

第401战斗机训练中队驻地尤玛航空战航拍图装备的战斗机机型

第401战斗机训练中队成立后,首批装备以色列生产的F-21A幼狮战斗机,1989年更换为美国制造的F-5E型虎二式战斗机,之后又补充装备11架F-5N型单座及1架F-5F型双座战斗机。在执行训练任务时,红军与蓝军的战斗机都会加挂1具战术空战训练系统夹仓,以便在完成每架次训练后都能够详细地进行飞行分析。

1978~1985年间,瑞士空军在代号“和平阿尔卑斯一号”、“和平阿尔卑斯二号”的外国军售计划下,曾向美国采购总共110架F-5E/F型虎二式战斗机,1989年美军总共向瑞士回购44架二手F-5E型战斗机,该批战斗机每架的飞行时间大约是1 800小时,几乎只是美国海军陆战队、海军同型战斗机飞行时间的1/3。

前瑞士空军F-5E型战斗机与美军同型战斗机的主要差别包括惯性导航系统、弹射椅、防滑刹车系统、气态氧气系统、高度表/垂直速度表、音响式加速表、复合30瓦UHF无线电、AN/ ALR-87型雷达警告接收器以及装在机腹左侧的AN/ALE-40型反制撒布系统。

2009年,诺格公司与美国海军航空系统司令部就F-5E战斗机合作完成一项6年改良计划,全部工程在诺格公司圣奥古斯丁厂区进行,主要是在瑞士二手F-5E型战斗机上加装美军专属装备,包括一具新型无线电装备,有些战斗机还装上AN/ALQ-167型干扰装置。此次改良计划,共有41架二手F-5E型战斗机经过改良,并将型号改为F-5N型,N代表海军,剩余的3架瑞士二手F-5E型机体则用于组装“新的”F-5F型双座机,将机上原本老旧的LN-33型惯性导航系统换装为新的LN-260型惯性导航系统。

另外,前瑞士空军F-5E型机鼻配备的AN/APQ-159(V)3型空用雷达的侦测距离比美国海军陆战队、海军同型战斗机配备的AN/APQ-159(V)5型空用雷达的略短,因此美军的F-5E型战斗机在退役前,将机上的AN/APQ-159(V)5型雷达拆下,换装到F - 5 N型战斗机上。由于翼根前缘的设计有所不同,提升了F-5N型战斗机在低速飞行时的稳定性。至于F-5N型在外观上最容易辨别之处,则是装在座舱正后方机背上的惯性导航系统整流罩,以及机体前、后的各两具雷达警告接收天线。

第一架经过改良的F-5N型战斗机于2003年3月首次试飞成功,2005年,第401战斗机训练中队开始接收第一架F-5N型战斗机。第4 0 1战斗机训练中队队员正在进行训练

多机协同作战由于“新的”F-5F型战斗机事实上是利用美国海军F-5F型与原瑞士空军F-5E型战斗机的组件改造而成,因此该型战斗机被昵称为“科学怪虎”。改装工作包括结合较新的原瑞士空军F-5E型中段机体,以及老旧F-5F型战斗机的双座座舱机首段、机尾段。改装工程大约耗时两年完成,每架战斗机都装有LN-260型惯性导航系统、Block I升级航电装备。除了作为战斗教练机,新的F-5F型也可与F-5N型战斗机共同用于空战假想敌训练任务。

第一架“科学怪虎”于2008年11月首度试飞成功,同年12月移交第401战斗机训练中队,另外两架战斗机则移交其他战斗机中队。

因为F-5系列战斗机已经不在美军第一线作战单位服役,所以第401战斗机训练中队编配了一支F-5机队补充分队。该分队主要为飞行员提供飞行入门培训。分队只配备一架双座机,所以一般会对新手安排两次双人飞行及一次单飞,即新成员会先与教官一同飞行两次,接着就会在第三次飞行时单飞,教官则是在另一架飞机上跟随其他追踪飞行。

一般而言,F - 5型战斗机只需要大约1个小时左右的时间,就可整备完成,执行飞行任务。

未来战斗机的更换尚无定论

美国海军陆战队希望未来在舰载航空联队配备340架F-35B垂直起降型及80架F-35C舰载型战斗机,以替换现役的F/A-18A/A+、F/A-18C/D型大黄蜂式战斗机以及AV-8B战斗机。

随着F-35型战斗机的服役,有人可能会质疑F-5N型战机作为优秀假想敌战斗机的合适性,但第401战斗机训练中队作为专业的空战假想敌部队,现仍在评估形势,尚未换装,如有需要会及时换装。

第401战斗机训练中队的F-5型战斗机未到退役“年龄”,尚可服役一段时间,而至于未来要用何种机型更换F-5N/F型还没有定论。长期的假想敌计划将会仔细考量假想敌作战能力,以装备合适的战斗机。

编辑/王晓西

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