马克沁消声器公司兴衰史

□徐飞 方丽   2017-08-04 22:03:47

1908年,珀西·马克沁与其研制的第一款枪械消声器合照

枪械上加装消声器在当今是非常普及和流行的。消声器的发明已经超过了1 0 0年的时间,因其“悄无声息”的性能,特别受到特工人员和犯罪分子的欢迎,加之好莱坞影片的大力渲染,使人们认为带有消声器的枪是特殊人员的专用。本文介绍美国专门生产枪械消声器的公司——马克沁消声器公司的发展与衰落……

在1900年代早期的美国,与现在不同的是,大部分的人口都生活在城市中或者靠近城市的地区。美国一直没有禁止枪械的使用,因此普通人携带武器是很常见的,如果看到有人带着一支枪在街道上行走,只要他没有任何异状,一般情况下警察也不会特别警觉。

尽管携带武器是合法的,而且大多数美国人也都接受别人随身携带枪械,但是枪械在射击时产生的噪声很大,对于很多人来说,在人口稠密的地方射击枪械是非常令人烦恼和厌恶的。那么如何改善这一情况呢?——当然是发明一种可以减小枪械射击时噪声的装置。由于美国拥有枪械的人口数量相当多,因此这种装置的市场将是非常庞大的。很多有商业头脑的生意人都看到了这一市场的巨大潜力,海勒姆·珀西·马克沁是其中经营消声器最为成功的。

珀西·马克沁用法国0.30英寸贝内特-梅西机枪射击,枪上装有他所设计的消声器早期消声器的发明

提起马克沁这个名字,大多数人第一反应是著名的马克沁机枪发明者海勒姆·史蒂文斯·马克沁,而海勒姆·珀西·马克沁正是他的儿子。珀西·马克沁意识到,如果发明一种降低枪械噪声的装置将有巨大的市场潜力,因为降低枪械在射击时产生的噪声会有偌大的好处,比如不会打扰到邻居,而且还可以保护射手的听力,以免射手由于巨大的噪声而产生听力下降的问题。在1900年代时期,射手在射击时保护听力一般采取在耳朵中放置棉花的方式。这种手段简单,但效果并不是太好,因此,发明一种能降低枪械射击噪声的装置迫在眉睫。珀西·马克沁自己本身也是像他父亲一样的发明家,经过推理研究以后,他认为想要降低枪械射击时的噪声,可以通过减小从武器枪口泄露出火药燃气量的方式而达成。这种专门用于降低噪声的装置,被叫作消声器。

珀西·马克沁确定了研究方向以后,就着手开始消声器的开发。他最初的设想是,将高压的火药燃气暂时封闭在一个横向设置的仓室中,仓室中设有一系列通过弹簧驱动的阀门和开口,通过这些阀门和开口将封闭在仓室内的火药燃气慢慢排出,就可以达到减小火药燃气的排出量,从而降低射击时的噪声。在当时的年代,珀西·马克沁所采用的设计是发明家们在研制消声器时普遍的想法,并且在他之前,美国以及其他国家的许多发明家已经就基于这样的设计理论,申请了武器消声器的设计专利,但是这些专利大多只是基于理论基础的设计图,并没有制作出任何真正可以工作的原型产品。珀西·马克沁是第一个利用设计理论制作出可工作的消声器的发明家,但是他所制作出来的第一个消声器不但十分复杂,而且其对于武器射击时产生噪声的消减效果并不明显。马克沁消声器公司旧址

M15消声器的广告宣传从工作效率来看,珀西·马克沁所设计的第一款消声器并不算成功,但他没有被这一挫折所打倒,而是着手采取全新的设计——使用一系列的消声板来减慢火药燃气的泄出量。从设计上来说,采用消声板的系统比之采用由弹簧驱动的阀门系统,不但结构更加简单,而且在使用有效性上也远远高得多。

珀西·马克沁重新确定了研制方向,并在此基础上进行大量试验研制,制作出多个“试验型”消声器,这些试验型消声器在结构上都有细微差异。经过对比测试后,他终于制作出第一款可以正常工作,并且具有良好消声效果的消声器,在美国市场上销售。为了提高生产和销售的顺畅性,珀西·马克沁组建了一家公司,专门生产消声器,命名为马克沁无声武器公司,总部位于康涅狄格州的哈特福德地区。

马克沁消声器公司的发展

珀西·马克沁在向市场推出第一款实用型消声器之后,其销量并不是很大。此后,珀西·马克沁在该款消声器的基础上加以多次改进,推出了一款在0.22英寸口径枪械上使用的M1909消声器,并在1919年3月30日为其申请了专利。这款消声器可谓是珀西·马克沁推向市场的第一款获得商业成功的消声器。

M1909消声器采用硬度相对较低的钢材制作,其全长124mm,外部直径34mm,质量193g,利用螺纹将消声器安装到枪械上。消声器中设有多个经模压加工制作的消声板以减慢火药燃气的泄露。M1909消声器为经过密封的一体式设计,无法进行分解。消声器表面经亮蓝色处理,表面顶部刻印有“22 CALIBER”的字样,意为适用于0.22英寸口径的枪械,底部刻印有三行铭文,分别为表示公司名称、公司地址和获得专利日期的英文字样。

马克沁无声武器公司公司圣诞节发布的广告

马克沁无声武器公司1920年发布的广告

二战结束后,公司业务大幅缩水,为了保证运营,公司还曾生产铲雪机与M1909消声器成套售卖的还有连接部件、枪管套管和一份如何将消声器安装到枪械上的使用说明书,整套消声器的零售价格为5美元。在当时,对于普通民众购买消声器是没有任何法律限制的,因此M1909消声器在五金店、运动物品商店都有销售,并且还可通过邮购订单进行工厂直销,任何人都可以购买。

继M1909消声器之后,马克沁无声武器公司又推出了一款M1910消声器。相比于M1909消声器,M1910消声器具有外形更小、质量更轻的优点。其全长114mm,外部直径25mm,消声管中共设置有13个隔音板。M1910消声器用于0.22英寸口径枪械,其零售价亦为5美元。M1910消声器推向市场后,马克沁无声武器公司发布广告,对M1909消声器做出最后降价促销,将售价降低为3美元。

除了生产适用于0.22英寸口径枪械的消声器之外,马克沁无声武器公司还生产了多种适合更大口径枪械的消声器,其中最著名的一款是M15消声器,其专门为0.30英寸-06口径M1903斯普林菲尔德步枪而设计,因此被命名为“配用M1903斯普林菲尔德步枪的美国政府官方消声器”。之所以设计这款消声器,是因为M1903斯普林菲尔德步枪射击时噪声相当大,甚至还曾发生过士兵暂时失去听觉的事故。因此,很多新加入美国陆军的新兵常常被该枪的射击噪声所吓倒,对于使用该枪有一定的畏惧心理。为了缓解这一状况,美国陆军开始考虑在新兵训练中为M1903斯普林菲尔德步枪配用消声器。据报道,美国国民警卫队曾购买过一小批M15消声器装备其部队,并且美国陆军也在弗兰克福兵工厂对该消声器进行了测试。根据弗兰克福兵工厂的测试报告显示:“M15消声器全长229mm,外部直径25mm。该消声器采用适配器安装到M1903斯普林菲尔德步枪上,该适配器上带有2个套管和1个螺帽。消声器内部设有一个膨胀室,膨胀室后方安装有19个相同的隔音板。”

由于一般枪械的枪口表面并没有加工出螺纹,无法直接安装消声器,为此马克沁无声武器公司提供了很多不同的适配器,最著名的有3款,其中一款适配器是需要用一个木槌进行敲打,才能安装到枪口上,另外两款分别为夹子式适配器和瞄具式适配器。夹子式适配器使用简单,只需要将其夹在枪口处,再用一个螺钉进行固定即可。瞄具式适配器则稍微复杂一些,使用时首先要拆卸掉准星,将适配器牢固固定到枪口上之后再重新安装准星。为了确保适配器安装紧密,公司提供有垫片。适配器的前端带有螺纹,用以安装消声器。马克沁无声武器公司的销售清单上列举了一系列为各种0.22英寸口径枪械所设计的适配器。在销售时,需要木槌进行敲击的适配器每个售价1美元,夹子式适配器和瞄具式适配器每个售价2.5美元,垫片每套售价25美分,适配器螺纹保护盖每个售价25美分。此外,为了更简便地加装消声器,公司还可为大威力步枪和采用八边形枪管的枪械提供在枪管口部加工螺纹的服务,每支枪械加工费用3美元。

此后,马克沁无声武器公司又推出了多款消声器,包括M1912消声器等,但后续型号基本上都是基于M1910消声器的设计加以改进而成的。公司对其生产的消声器给出了专业的清洁建议:“需要使用较好的硝基溶剂油进行清洁,然后将消声器放置在一个热的器皿中进行快速干燥,再加入上好的枪油。”如果不按照这一程序进行清洁,对于由硬度相对较低钢材制作的消声器,很多都会提前损坏,这也是现今很少能见到早期消声器的原因之一。

总体而言,公司生产的消声器具有良好的消声效果,即使是以现今的标准来衡量,也是非常有效的。

本文图片中所展示的步枪是一款采用0.22英寸LR口径的温彻斯特M1890步枪,其是一款1913年生产的特殊型号,枪管口部加工有螺纹,可安装马克沁M1912消声器。该枪枪托尾部刻印有“特殊”的英文字样,这是温彻斯特公司高端武器上通常刻印的标记。

马克沁消声器公司也曾为舰船制造消声装置

一支特殊版本M1890温彻斯特步枪,其上安装有马克沁消声器公司生产的消声器

枪管加装消声器状态

枪管消声器

马克沁消声器公司的衰败

珀西·马克沁一生中共获得59项专利。他本人十分多才多艺,除了热衷于消声装置的设计,对于航空、航海和无线电领域也具有极高的热情。他曾经当选哈特福德地区的航空委员会主席,参与筹备在哈特福德建立的一个市政航空港——布雷纳德航空港,开发出第一个可以实际应用的海水蒸发器,为舰船蒸馏淡水,还在家里建立了一个业余的无线电台,并合作组建美国无线电联盟等等。

马克沁家族里不乏发明家。他的父亲史蒂文斯·马克沁(1940~1916年)发明了著名的马克沁机枪,被称为“自动武器之父”,他的叔叔哈德逊·马克沁(1853~1927年)是无烟火药的发明者。1898年,珀西·马克沁与约瑟芬·哈密尔顿结婚,两人生有两个孩子,儿子海勒姆·哈密尔顿·马克沁(1900~1992年)和女儿珀西·马克沁·李(1906~2002年),女儿是一名积极的公民领袖和政治领袖。珀西·马克沁的儿子哈密尔顿·马克沁也和他父亲一样也是一个发明家,后来父子二人都致力于改善轻便式业余无线电的设计。此外,哈密尔顿·马克沁也与他的父亲珀西·马克沁一样,大学是在马萨诸塞州技术学院学习,1921年毕业后返回位于康涅狄格的马克沁消声器公司工作。珀西·马克沁于1936年逝世后,哈密尔顿·马克沁接管了公司总裁的职务。

第一次世界大战期间,美国武装部队采购了一批马克沁无声武器公司生产的消声器来装备狙击手和神射手队伍。1912年,珀西·马克沁对马克沁无声武器公司进行调整合并,合并后改称为马克沁消声器公司。二战期间,公司主要为坦克、潜水艇和各种舰船生产发动机排气管消声装置。二战结束后,由于对武器配件需求的大量缩减,马克沁消声器公司产品销量大大萎缩。为了维持运营,公司开始转向为各种舰船生产海水蒸馏组件,同时也少量生产铲雪机和安装在汽车上使用的雪犁。

实际上,马克沁消声器公司的业务在二战时期就遇阻了。1934年,美国通过了《国家火器法案》,新的法律虽然并没有彻底禁止民间使用机枪或者消声器,但是却需要对这些武器及装备进行改造,并且要征收相当繁重的200美元的税费。这一沉重税费给机枪的销售市场带来了极大的打击,并且几乎完全打压了枪械消声器的市场,因为为了购买一款枪械消声器,客户不得不交纳比消声器本身价格高得多的特殊税费。

《国家火器法案》的实施给马克沁消声器公司带来了毁灭性打击。从此之后公司经营十分困难,到1956年,公司被迫售卖给了埃姆哈特制造公司,后又经历变迁。现今,该公司仍然称为马克沁消声器公司,但公司地址改到了德克萨斯州的休斯顿,成为IAC音响集团旗下的一个子公司。公司现主要生产噪声控制设备,产品仍使用原马克沁消声器公司的商标。

尽管现今很多武器的枪管都带有螺纹,以方便加装消声器,但是在马克沁消声器公司生产消声器的年代,枪管口部带有螺纹的是相当稀少的。现今,枪械消声器也再度流行开来,预计今后的市场将会进一步扩大。但制造第一代枪械消声器的马克沁消声器公司只能成为一个历史的记号了。

编辑/王晓西

马克沁消声器公司的宣传手册

上一篇回2017年7月第14期目录 下一篇 (方向键翻页,回车键返回目录)加入书签

© 2016 毕业论文网 > 马克沁消声器公司兴衰史